淋巴系統

淋巴系統簡介

淋巴系統是一個由許多身體組織、血管及器官共同組成的系統,有點類似我們現實生活中網際網絡的分佈,這個錯綜復雜的網絡主要負責將稱之為「淋巴」的無色液體,從血管外部送回血液中。
在每天留經全身約兩公升的血漿中,會有一部分的液體通過毛細血管,離開血液循環系統,進入到身體組織內,淋巴系統會將這些滲出的液體收集起來,就變成淋巴液,通過像血管一樣的淋巴管道運送這些淋巴液再次回到血液中;與血液不同的是,淋巴液沒有像心臟一樣的馬達會將淋巴液打出運送至全身,而是靠著我們使用肌肉時,以肌肉擠壓的方式推動淋巴液移動;淋巴管內部具有瓣膜,可以防止液體回流。

淋巴系統的功能

保持體內的液體水平

淋巴系統將全身所有細胞和組織排出的液體後,再將他們經過淋巴循環回到血液中再繼續進行體循環,這個機制能夠維持體內液體恆定。

促進消化系統中脂肪和脂溶性營養素的吸收

淋巴液也包括來自腸道的液體,這些腸道液體中含有脂肪及蛋白質,淋巴系統會促進消化系統中的特殊微血管—乳糜管,從腸道吸收脂肪和脂溶性營養素。

保護身體免受外來入侵者的危害

淋巴系統屬於免疫系統的一部分,它會產生並釋放出淋巴細胞(如:白細胞)或是其他免疫細胞,這些細胞將會檢測並攻擊進入身體內的外來入侵者,像是細菌、病毒、寄生蟲和真菌。

淋巴系統的構造

淋巴 (Lymph)

即為淋巴液,是從細胞和組織排出的額外液體,再加上其他物質(如:蛋白質、礦物質、脂肪、營養素、受損的細胞、癌細胞、細菌、病毒⋯⋯等),更重要的是,淋巴還會運輸會抵禦外來入侵者的淋巴細胞(白細胞)。
常見相關疾病
  • 淋巴性腫瘤 (Lymphoma)

淋巴管 (Lymph Vessels)

淋巴管是一種毛細血管,且遍佈全身的大型管道網絡,淋巴管會負責收集從組織、細胞間滲出的液體。淋巴管的運作方式與靜脈血管非常像,都是在很低管道壓力下運行,並且與靜脈管一樣具有瓣膜可以防止淋巴液不正確的回流。

淋巴結 (Lymph Nodes)

淋巴結是豆子狀的腺體,全身約有600個淋巴結,有些會單一個獨立存在,有些則是好幾個淋巴結緊密相連;大家比較熟悉的淋巴位置應該有腋窩、腹股溝和頸部。淋巴結會通過淋巴管與其他淋巴結相連,在過濾淋巴液時會負責監測和清潔淋巴液,並在每一個淋巴結的節點會過濾掉一些受損的細胞及癌細胞;此外,這些淋巴結會產生及儲存淋巴細胞和其他免疫系統細胞,讓身體有足夠抵外來有害物質的能力。

集合管 (Collecting Ducts)

集合管會連接到位在鎖骨下方延伸的鎖骨下靜脈,讓淋巴液可以在此處回流至血液中,這個機制有助於維持正常的血液容量和壓力,並且防止組織周圍液體積聚過多而造成水腫的現象。

脾臟 (Spleen)

脾臟是淋巴系統中最大的淋巴器官,位於左邊肋骨下方及胃的上方,負責過濾和儲存血液,並產生能對抗感染物質和疾病的白細胞,屬於構成免疫系統的一環。
常見相關疾病
  • 脾腫大 (Splenomegaly)

胸腺 (Thymus)

位於胸骨下方的上胸處,它會使特定類型的白細胞—T細胞生成、成熟和分化,抵抗外在入侵者,從人出生到兒童時期,是一個非常積極強化免疫系統的淋巴器官。
常見相關疾病
  • 胸腺增生 (Thymuc Hyperplasia)
  • 胸腺瘤 (Thymoma)

扁桃腺 (Tonsils)

位在口腔後方的扁條線,會從吃進身體內的食物和呼吸的空氣中捕獲病原體,是身體抵禦外來入侵者的第一道防線!此外,扁條腺位在口腔及咽部連接的重要位置,可以防止吸入和吞嚥異物。

骨髓 (Bone marrow)

骨髓並非淋巴組織,但可以被視為淋巴系統的一部分,因為免疫系統中的淋巴細胞—B細胞會在此處成熟。骨髓是某些骨骼(如:髖骨、胸骨)中心的柔軟海綿狀組織,白細胞、紅細胞和血小板皆是在骨髓中製造出來的。
常見相關疾病
  • 骨髓性腫瘤 (Myeloid Neoplasms)
  • 骨髓增生異常症候群 (Myelodysplastic Syndromes)
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